Epic向谷歌妥协,平台和开发商37分成真的是流氓协定吗?

摘 要

近日,《堡垒之夜》官方在推特上发布消息,称游戏近期举行的特拉维斯·斯科特(Travis Scott)天文学活动收效颇丰,取得同时在线人数超过1230万的历史最佳成绩。一切仿佛回到了一年

  近日,《堡垒之夜》官方在推特上发布消息,称游戏近期举行的特拉维斯·斯科特(Travis Scott)天文学活动收效颇丰,取得同时在线人数超过1230万的历史最佳成绩。一切仿佛回到了一年前,《堡垒之夜》不断突破极限的辉煌时刻。

活动的出现成为了很多老玩家回归的发起点,《堡垒之夜》始终热衷于联动,甚至做到了文体两开花,此前就与《复仇者联盟:终局之战》上下、《无敌破环王》、世界杯、NFL超级碗等进行过合作,甚至还举办过DJ Marshmello虚拟音乐会,效果可圈可点。但不得不承认的是,《堡垒之夜》在一定程度上恢复生机,很大原因是因为疫情在全球肆虐,人们被迫居家活动的结果。

Epic向谷歌妥协,平台和开发商37分成真的是流氓协定吗?


不知Epic看到在线人数再度飚涨的时候心情如何。2018年年底,Epic用《堡垒之夜》夸张的收入作为筹码,希望谷歌可以接受其登陆Google Play商店,但不收取3/7分成以及剥夺商城部分权益。

几日前,Epic Games与谷歌终于达成一致,宣布《堡垒之夜》登陆Google Play商店,并接受后者坚持已久的3/7分成,将长达一年半的拉扯,用自己的妥协画上句点

如今再去看他们为何接受这一结局,其原因可能真的对应了外媒的言论,《堡垒之夜》的高歌猛进快速消耗了自己未来的用户红利,想要在未来脱离收入与活跃用户数陷入难掩的尴尬境地,就必须要借助谷歌的优势资源,抓住谷歌手中强大宣发蕴藏的商业价值。

关于Epic和谷歌的博弈,很多国外媒体给出的观点都比较一致,即屈服是当年抗争之初就已经注定好的结局。

倘若此事有胜负之分,Epic肯定是彻头彻尾的输家,该结果对于《堡垒之夜》和开发商的商业利益也会造成些许损害。而反观谷歌方面,在此事上尤为闲庭信步,即便是失去了在2019年前同意《堡垒之夜》登陆Google Play,就能够到手的5000万美元抽成,也要制衡下去。且从外媒的相关爆料着眼,谷歌对于整件事并不是很上心,只是坚定的恪守规则,向外界宣示着自己的强硬态度。

Epic向谷歌妥协,平台和开发商37分成真的是流氓协定吗?


有一点要注意,Epic花费如此长的时间去和谷歌对峙并非是他心血来潮。现如今,3/7分成的商业模式已成为数字平台分销方面的准则,无论是主机、iOS还是PC、Android。不过确实有很多开发商对于当前数字分销3/7分成的商业模式存在一定担忧和不满,Epic只是将被行业压制住的态度放到了阳光下。

当然,Epic挑战的主要方向还是PC和Android。对前者他准备了一场声势浩大的资金战,去挑战Steam在PC数字游戏领域分销市场的主导地位,帮助开发者取得更高的收入分成;而对于后者,则是以《堡垒之夜》的热度为排头兵,用高额收益去逼迫谷歌接受。

以历史的视角去修饰,这更像是“改革派与保守党”之间的冲突。早在向3/7分成宣战的时候,Epic的创始人兼CEO Tim Sweeney就向媒体表示现存的分成方式能够使游戏平台取得极高的收益。倘若扣除2.5%到3.5%的支付成本、以及最高1.5%的CDN成本、忽略不计平台的开发费用,游戏商店抽成30%,足以为其带去高达3-4倍的利润。

Tim Sweeney不只一次的公开宣称希望为开发者带去更多的收益,他曾表示:“平台和厂商3/7分成,已是十多年前的规则,可这种规则即便拿到全球游戏行业总产值高达1521亿美元的当下,对于开发者的攫取也是十分严重”。

Epic向谷歌妥协,平台和开发商37分成真的是流氓协定吗?


近些年,Epic虽然遭受了很多的骂名,但也赢得了很多人的支持。此次事件,支持者的态度无非在于一点,如果平台希望保留收取30%的分成,那是不是应该为游戏提供更多的服务,一款游戏本身的成功率就很低,开发者需要更多帮助,但当前的分成模式令开发商承受了更多经济带来的压力。

如《奇葩钓鱼》开发商Vlambeer联合创始人拉米·伊斯梅尔曾在采访中说道:“我认为逻辑很简单,如果一款移动应用的持续成功率本身很低,应用商店收取30%的收入太不合理了。如果他们收取移动应用30%的收入,那么他们就应当提供更多服务。”英国移动游戏工作室Space Ape首席运营官西蒙·海德也表示“我觉得对许多工作室来说,应用商店收取30%的收入分成不是问题,问题在于你收取了同样的分成,如何保证优品能够从海量产品中突围”。

甚至有玩家为这种追求赋予了神圣意味——“这并非是一种为自己公司谋求更多经济利益的手段,而是追求正道和公平的一种抗争”。

可惜的是这一系列动作随着《堡垒之夜》的黯淡而失败。

在这场纷争中,Epic对于一点颇为不满,就是如果我不遵守谷歌的条件,谷歌不会用一个公正的角度去对待《堡垒之夜》。不过不管事实是否如此,Epic都未能给予谷歌足够的舆论压力,究其原因,它没能拿出更硬气的证据,说辞主要集中在谷歌为《堡垒之夜》套上了警告标志。因为如今在内置Google套件的安卓手机上面,如果App不是从Google Play上下载的,那系统安全检查会提示这是不安全、存在被挟持危险的App,此警告对于用户是否下载其实会产生很严重的影响,但这种操作在商业层面完全没有任何问题。