Supercell的成熟之路(下):不敢冒险才会带来失败

摘 要

前文 无处安放的巨大野心 说到,Supercell耗时四年时间,跻身成为手游中的头部公司,甚至得到软银的青睐,吸收超过20亿美元的投资。对于诸多公司来说,20亿美元已经到了发展的顶点

  前文无处安放的巨大野心说到,Supercell耗时四年时间,跻身成为手游中的头部公司,甚至得到软银的青睐,吸收超过20亿美元的投资。对于诸多公司来说,20亿美元已经到了发展的顶点,不过很明显,这不是Supercell的终点,之后的路,也绝对不会像之前一样顺利。

接连数款作品成功之后,危机降临

《卡通农场》和《部落冲突》的成功,并非Supercell探索手游道路的休止符。就在《部落冲突》上线后不久,团队便投入新作《海岛奇兵》的制作中。

游戏在13年秋开启测试,次年3月正式上线。初期表现不错,但迟迟未能登上下载榜首席。在年底一波成本高昂的推广活动之后,《海岛奇兵》终于收获了他们想要的成绩。

Supercell的成熟之路(下):不敢冒险才会带来失败

在《海岛奇兵》中,玩家也可以自由布置防御阵型


话说回来,这波推广也进入中国大陆市场,下面的电视广告相信不少人都有印象,这也是笔者看到过的最早的游戏电视广告之一。

《海岛奇兵》虽然秉承了Supercell优质卡通风格、轻度策略玩法等一众特点,但是玩家们已经开始有些审美疲劳了。如果没有Supercell的大力度推广,它很难从诸多佼佼者中脱颖而出。专业的游戏媒体也并不看好Supercell这次的表现,甚至表示“这只是个现代战争题材的《部落冲突》”,该游戏在Metacritic均分仅有69分,相当一般。

陷入市场泥沼,口碑也遭受打击,Supercell落入一个尴尬状态。在那时,即便选择保持现状,相信也没人会苛责他们,手游中市值20亿美元公司已是凤毛麟角。不过,Supercell的野心还远远没有被满足。

Supercell的成熟之路(下):不敢冒险才会带来失败

将三消和回合制战斗结合在一起的《Spookypop》


14年冬,Supercell在加拿大商店悄然上架了一款名为《Spooky pop》的三消闯关游戏,被油管视频作者们发现,纷纷前往下载。但是试玩过后却令人大跌眼镜,这款游戏只是将三消和回合制战斗生硬地结合在一起,然后配合泛用的三星评价系统,激励玩家向下一关进发。

很明显这样的玩法完全没有任何创新,1+1收获的效果远远小于2。“玩法没有创新”“生搬硬套”“黔驴技穷”的评价不绝于耳。《Spooky pop》于15年3月停止更新,当年冬季从加拿大市场下架。

算上之前的《Gunshine》《宠物大战兽人》《战斗伙伴》,《Spooky pop》已经是他们砍掉的第四款游戏了。想要爆发总要经过厚积的过程,此时的Supercell就处于厚积的阶段。

Supercell的成熟之路(下):不敢冒险才会带来失败

和《怪物弹珠》玩法如出一辙的《Smashland》


在停止了对《Spooky pop》的更新之后,Supercell马不停蹄地上架了又一款游戏《Smash land》。唔,很不幸,这次他们又让玩家失望了,《Smash land》是一款玩法和当时爆火的《怪物弹珠》极其相似的作品,玩家可以选择三枚弹珠,挑战各个陆地上的敌人。只是在画风上,这款游戏很Supercell——依旧是可爱的卡通画风。

15年7月1日,Supercell在官方论坛宣布停止《Smash land》的开发;当年9月1日,游戏全面下架。

Supercell的成熟之路(下):不敢冒险才会带来失败

可惜,又有一款游戏被砍掉了


创始人帕纳宁曾在接受参访时表示,公司的项目一旦被认为不好玩,就会被砍掉。每次有游戏被砍掉时,都会开香槟“庆祝”,在他们看来,“这不是缅怀自己的失利,而是庆祝自己可以从失败中获得更多的教训,冒险从不会带来失败,反而是不敢冒险才会带来失败。”

但是现在,想不出来新的玩法,竟然就开始光明正大的借鉴。“这已经不是大家认识的Supercell”,他们已经陷入到了前所未有的危机中。

不破不立,Supercell的绝境逢生

连续两款失败的作品,让坐上手游头把交椅的Supercell光环褪色不少。还好三款成功作品有巨大的市场份额,Supercell得以继续生存。软银依旧看好Supercell的发展前景,两次失败虽然对公司有很大影响,但是在财报上,三款作品的收入依旧冠绝全球。15年6月1日,软银宣布继续增持股份,为其提供资金支持。

可总不能一直吃老本,总要往前看,总要有新的创造,才能在手游的蓝海中生存。说不定下一秒就会出现另一个Supercell,用更出色的游戏引领新的革命。

前几次的失败并非一无是处,起码让Supercell明白了几个道理:做休闲的单机是很难掀起波浪的;竞技性能够激励玩家朝着更高的目标进发;玩法比美术风格更吸引玩家。

吸收了足够多的教训,Supercell从玩法开始入手,辅以自己特有的美术风格,《皇室战争》就是在这样的背景下脱颖而出的翻盘之作。